ag赌场网-伤害我们的会使我们更强大——吸血蜱虫或能为人所用

ag赌场网,撰文: joshua rapp learn

  传播疾病的寄生虫能够生产天然粘合剂,这其中可能藏着治愈人体创伤的密码。

鹿蜱(deer tick)原产于美国,携带多种可感染人体的致病菌,包括莱姆病在内。摄影:juniors bildarchiv, alamy

  一项新的研究表明,携带致命疾病的吸血寄生虫能够制造与人体粘连的粘合剂。

  硬蜱家族共有700个物种,其中就有能够传播莱姆病的鹿蜱。它们能够利用钳形的附肢和口器附着在宿主皮肤上。但这种附着力有时并不牢固,当宿主运动时这种蛛形纲动物可能会从皮肤上掉落。

  sylvia nürnberger和她的同事发现硬蜱还能利用另外一种工具抓紧宿主皮肤——一种由唾液中的蛋白质构成的粘合剂。

  “并不是所有的物种都能产生这种粘合剂,而且不同物种合成的数量也不同,”sylvia nürnberger说道,她是维也纳医科大学整形与创伤外科的研究员。

  人类很可能从这一发现中受益,她补充道,我们可以利用它的性能将其转化为医用胶。

强力粘合剂

  为了这项研究,科学家们查阅了与蜱唾液相关的所有现存科研资料,这为揭秘这一之前从未报道的胶状物质奠定了坚实的基础。

  2017年11月刊登在《生物学评论》的一篇研究论文指出,蜱唾液的成分复杂,其中一些成分有止痛止痒的功能,这让它们在入侵宿主时不易被察觉,从而达到破坏宿主免疫系统的目的。

  “某种程度上讲,它们在戏弄宿主的免疫系统,”nürnberger说道。

  新的研究“详尽地阐释了一个非常晦涩难懂的事物,”威斯康星大学麦迪逊兽医学院的教授tony goldberg说道。

  所有吸血的生物,不仅是蜱虫还包括蛭类和蚊子,通过宿主动物获得了一系列防御能力。

  几年前goldberg访问过乌干达后,一只蜱虫钻进了他的鼻子里,由此他发现了一个新的蜱虫物种。“我可以告诉你们,那个小东西能够产生很强力的粘合剂,”他说道。

蜱虫悖论

  蜱虫唾液中的成分还能降低宿主对病原体如莱姆病的抵抗能力,他补充道。

  “这是一个悖论。这种粘合剂的其中一个功效是抗菌,所以蜱虫不会引起阻碍自己吸食血液的感染,”goldberg说道。

  “但粘合剂中还携带着大量可怕的蜱传播疾病,并且能够通过唾液传播给人类。”

  目前人们还不太清楚蜱虫如何脱离宿主皮肤,nürnberger认为蛛形纲动物可能通过移走口器或者收起钳状附肢与皮肤分离。它们也可能会利用唾液溶解这种胶状物。

伤害我们的会使我们更强大

  蜱虫唾液如此神秘,nürnberger和同事们的研究不只为了乐趣,它有着更重要的应用前景。

  他们正在研究如何重塑这一粘合剂,利用其胶合性能研制医用粘合剂或密封剂。这些物质有助于人类伤口和骨折的愈合,也能帮助粘连植入人体的移植物。

  科学家们曾受藤壶、贻贝和海胆的启发,研制出了生物粘合剂,nürnberger认为蜱虫粘合剂的应用前景更加广阔。

  “蜱虫们利用这些物质与人体组织粘连,”她说道,“所以我们认为它具有兼容性,而且粘合强度很好。”

(译者:陌上花开)